水豚
水豚
拉丁学名
Hydrochoerus hydrochaeris
中文名
水豚
体长
106-134 cm
肩宽
50-62 cm
体重
35-66 kg
食性
草食性
寿命
在野外平均寿命6岁,人工饲养可活到12岁
繁殖
胎生
分布
原分布于南美洲的稀树草原、丛林及沼泽地等
生物特征

• 成年水豚头体长106-134厘米,肩高50-62厘米,重量35-66千克,雌性略大[2-4]

• 是世界上体型最大的啮齿类动物,身体粗壮,呈桶状,尾巴退化[3]

• 水豚的毛发粗而稀疏,体背从黄棕色、红褐色、深褐色至暗灰色,腹黄褐色,脸部、四肢外缘与臀部有时有些黑毛[3-4]

• 其下颌不能垂直移动,因此只能前后咀嚼[2]

• 和其他的啮齿动物一样,水豚的门齿(2对)会不断增长以抵消食草导致的磨损[2]

• 水豚的后腿比前腿稍长,分别有3趾和4趾[2]

• 水豚是游泳好手,它有如鸭掌一般带蹼的脚,能帮助它快速地划水[10]

长隆海洋王国水豚 长隆海洋王国水豚

水豚的门齿脚蹼

• 水豚的口鼻较钝,眼睛、鼻子和耳朵都靠近头顶,使其更适应半水栖生活,有助于它在水中更好地观察周围状况以及呼吸新鲜空气[2-4] [10]

• 与其他啮齿动物最大的不同之处在于其汗腺可以在体表有毛发处找到[2]

• 水豚身体含有大量脂肪组织,使它在水中有一定浮力[4]

• 雄性水豚的鼻子顶部通常具有比雌性更发达的臭腺区(一高起的裸露部位,内有肥大的脂肪腺体)。这个高耸的部位被称为Morillo,呈暗黑色或赤裸色,可以分泌出大量白色粘稠的液体并散发出气味信息,被认为具有参与信号支配的地位[4]

长隆海洋王国水豚 长隆海洋王国水豚

根据鼻子上的腺体可以很容易辨认出水豚的性别

食物

• 水豚是食草动物,主要以草、水生植物、树皮和果实为食[2-4]

分布

• 原分布于南美洲[3]

长隆海洋王国水豚

分布

栖息地

• 水豚主要栖息于南美洲的稀树草原、丛林及沼泽地等[2]

繁殖

• 水豚以一夫多妻制或混乱的方式交配繁殖,交配行为在水中发生;水豚群中占主导地位的雄性试图占有所有雌性,但一般不会成功。雌性不单单跟群体里强壮的雄性交配[3]
• 水豚全年都可繁殖,在雨季开始时进入发情高峰期[3]
• 雌性进入发情期后会散发特殊的气味,雄性也会用气味对雌性进行标记,并开始追逐。此外雌性也会通过鼻子吹口哨,告诉雄性她正在发情[2]
• 在交配前,雄性会追逐着雌性。在这期间该雄性通常会被一个更强势的雄性赶走,然后取代这个位置[4]
• 交配时,雌性一般拥有选择权。交配地点只会是在水中,若雌性改变主意不与之交配,便会游回岸上[2]
• 交配发生在水里,通常只持续几秒钟,但在发情期间雌性通常会交配多次[4]
• 水豚的怀孕期约150天,通常会生出4只小水豚,数量在2-8头之间变动。一星期内幼年水豚就可以吃草了,但一般在三个月内都会吃奶,除了亲生母亲,也会吃其他雌水豚的奶。一年后,小水豚独立生存[3]
• 水豚在12-18个月(体重到30~40kg)时达到性成熟[2] [4]

行为

• 喜欢在早晨和黄昏时活动,但由于人类的猎杀等活动,多转为夜间活动[4]

• 水豚是群居动物,一般由10-30只水豚组成一个群体,但更多的为10只[3]。但有时候也会独自生活,大多为雄性[4]

• 群体里较明显的等级分别。强壮的雄性通过追赶其他雄性或打架(少发生)的方式来确定其地位[3]

• 在水豚的鼻子和肛门周围均长有气味腺,一般雄性使用频率较多,且雄性鼻部的比雌性更发达[2]

肛门气味腺(雄性水豚)

• 水豚的领地观念极强,雄水豚经常用鼻部和臀部将带有独有气味的分泌物涂抹在树枝、草茎上,以此进行领地标记。这种分泌物十分牢固,一旦粘上就很难清除,起到了长期的警示作用[1] [4]

• 每只水豚的气味都是独一无二的,它们用气味来标记地盘、宣示地位、能否交配等[3]

• 雄性也会用尿液来散布其气味,雌性则较少如此做[2]

• 除了使用气味,水豚还可以通过发出各种声音进行交流,包括咆哮、轻微的嘶声、报警吠叫和幼仔发出的咽喉呼噜声[4]

• 当感到害怕/危险时,它们就躲在水里,只露出鼻孔和眼睛,不过必要的时候也可以在水下闭气长达5分钟[3-4] [10]

• 水豚也会食粪,它们会吃掉自己的排泄物以维持肠道菌群的数量,保证正常消化纤维素,并再次吸收营养,此外也会反刍[2]

• 水豚经常像狗一样坐在它的臀部上,但是与许多其他的啮齿动物一样,无法用其前肢抓取食物[4]

寿命

• 在野外平均寿命6岁(也可达到10岁),人工饲养可活到12岁[3]

相关保护

• 列入《世界自然保护联盟》(IUCN)近危物种红色名录——无危(LC)[1]

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